Santinha Rafaela Maria

Padroeiro:

História:

Rafaela Maria nasceu no dia 1 de março de 1850, na província de Córdoba, na Espanha. Filha de Ildefonso Porras e Rafaela Ayllón, foi a décima dos treze filhos que seus pais tiveram. Seus pais, ricos que eram, lhe deram excelente educação e grande exemplo de vida cristã.

Seu pai era presidente da Câmara da cidade. Mas quando sua região teve um surto de cólera, ele próprio dedicou-se a cuidar dos doentes, porém, contraiu a doença e veio a falecer. Rafaela tinha, então apenas 4 anos, e sua mãe passou a comandar a família.

Rafaela e seus irmãos foram privilegiados na cultura e nas virtudes. E ela, aos 15 anos, decidiu consagrar-se inteiramente a Jesus Cristo através de um voto de castidade.

Quando Rafaela completou 16 anos, sua mãe faleceu, marcando fortemente sua alma e seu caminho para Deus. A partir daí ela passou a se dedicar completamente aos mais necessitados.

No dia 14 de abril de 1877 Rafaela e sua irmã Dolores fundaram a primeira casa do Instituto das Escravas do Sagrado Coração de Jesus. A Congregação se dedicava à adoração do Santíssimo Sacramento e à educação de crianças e jovens, especialmente as mais necessitadas. Junto com elas, mais 18 noviças iniciaram na casa.

Em 1893, sua irmã Dolores (conhecida como Irmã Maria del Pilar), passou a externar sua visão segundo a qual Rafaela cometia erros na administração da economia da Congregação e passou a fazer campanha para que Rafaela fosse retirada do cargo de superiora. Por fim, as conselheiras do Instituto se convenceram e retiraram Madre Rafaela da direção, colocando Dolores como superiora geral. Esta ficou no cargo de 1893 a 1903.

Rafaela viveu os 32 anos seguintes relegada a um canto, desprezada. Porém, dizia-se feliz por poder dedicar-se totalmente à oração, a dar bom exemplo no trato com todas e à humildade. Viveu sem cultivar amarguras no coração, sem fazer críticas, sem alimentar ressentimentos. Ao contrário, via em tudo isso a mão de Deus agindo em sua vida, modelando-a com amor para a vida eterna. Assim, ela viu a Obra, que era fruto do seu coração e da vontade de Deus, florescer e se espalhar ainda mais.

Por causa das longas horas que Rafaela passava ajoelhada diante de Jesus Sacramentado, a verdadeira razão de sua vida, ela contraiu uma grave doença no joelho direito. Tal enfermidade a foi debilitando, causando dores terríveis. Assim, ela passou os últimos meses de sua vida. Porém, cheia de fé, dizia: ”Aceitai todas as coisas como se viessem das mãos de Deus”. Assim, em 06 de janeiro de 1925, Santa Rafaela entregou sua alma a Deus. Ela estava na casa de Roma.

Logo após a morte de Santa Rafaela, as autoridades da Igreja compreenderam o grande sofrimento pelo qual ela tinha passado. Abriram, então, o processo para a sua beatificação. Pouco tempo depois, estando a 2ª Guerra Mundial quase em seu final, um bombardeio americano veio a atingir drasticamente o cemitério onde tinha sido sepultada. O túmulo dela, porém, ficou preservado milagrosamente. Quando fizeram a exumação, encontraram o corpo de Santa Rafaela incorrupto e com toda flexibilidade, como se ela estivesse dormindo. Ela foi beatificada em 1953 pelo Papa Pio XII e canonizada em 1977 pelo Papa Paulo VI.

Oração:

Concedei-nos, Senhor, o dom de Vos conhecer e amar sobre todas as coisas, a exemplo da vossa serva Santa Rafaela Maria, para que, servindo-Vos com sinceridade de coração, possamos agradar-Vos com a nossa fé e as nossas obras. Por Nosso Senhor Jesus Cristo, vosso Filho, na Unidade do Espírito Santo.

Amém

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